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吴晓波:中国企业有共同的“失败基因

时间:2020-06-03    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

创业是九死一生的事情。

改革开放40年,中国商业史上潮起潮涌,大量的企业昙花一现,再不见身影;只有一小批企业勇立潮头至今。中国的商业不能简单以成王败寇为定论,成功的企业给我们以启发,失败的企业也可以给后来者以惊醒。

如何理解失败?中国企业失败的原因又是什么?吴晓波作为中国商业史的长期记录者与观察者,他力图从企业败局中提取宝贵的共同“失败基因”,包括普遍缺乏道德感和人文关怀意识、缺乏对规律和秩序的尊重、缺乏系统的职业精神。本文来自吴晓波著作《大败局》的序言,有删减。文末,正和岛总编辑陈为做了精彩点评,以下,Enjoy:

01  我这样理解失败

在美国经济大萧条时期,很多人对前途失去了信心,更有人怀疑起美国经济制度的合理性。就在这一时刻,当时的美国总统罗斯福告诉人们:并非追求利润的自由企业制度已在这一代人中失败,相反,是它尚未经受考验。

我常常以这段话来考量中国企业界正在发生着的沉浮兴衰。

在我的理解中,失败是一个过程,而非仅仅是一个结果;是一个阶段,而非全部。正在经历失败的,是一个“尚未经受考验”的、活泼成长中的中国新兴企业群体。

如果我们要判断一家企业是不是一个稳定和成熟的企业,首先要观察的是,它在过去的两三次经济危机、行业危机中的表现如何,它是怎样度过成长期中必定会遭遇到的陷阱和危机的。

如果你面对的是一家在几年乃至十几年的经营历程中一帆风顺、从来就没有遭遇过挫折和失败的企业,那么,要么它是一个“上帝”格外呵护的异类,要么它根本就是一个自欺欺人的泡沫。

直到目前,我所研究和涉及的这些企业绝大多数还没有完全地退出市场舞台,所以,“失败”仅仅是对它们成长过程中某一阶段或某一事件的描述。我祝福它们能够一一地从这个失败的阴影中站起来。作为局外人和旁观者的我们,则希望用我们的“解剖刀”和“显微镜”从它们各自的败局中提取宝贵的“失败基因”。

从动笔之初,我们必须尽量地弄清楚危机是如何发生、如何蔓延的,受难者是怎样陷入危机的,唯有这样,我们才有可能在未来的岁月中尽可能地避免第二次在同一个地方掉进灾难之河……

02  激情年代的终结

就在我写作的日日夜夜里,我常常会被一种难以言表的情绪所淹没,我似乎看到了一个谁也不愿意承认的事实正如幽灵般越飘越近:今天正在中国的经济舞台上表演的一些企业家可能将不可避免地随风而逝。

在过去的10年里,因为职业上的便利,我至少采访过500家以上大大小小、各行各业、知名或不知名的中国企业。我还曾经或深或浅地参与到一些知名企业的新闻、行销策划中,我目睹过无数激动人心的辉煌和令人揪心的陨落。

我隐隐感到,我正在告别一个激情的年代,正在告别一批曾经创造了历史而现在又行将被历史淘汰的英雄们。他们史诗般的神话正如云烟般地在世纪末的星空下消散。

在摆脱旧体制铁链束缚的改革之初,激情—一代百无禁忌的弄潮儿的激情曾经拯救了整个中国企业界的脸面,然而很快,激情所散发出的负面作用,令中国企业陷入前所未有的迷茫与冲动之中。

在过去的将近20年里,中国企业已经数度经历了从神话到噩梦的轮回,无数巨型企业轰然瓦解,“泰坦尼克现象”此起彼伏。也正是在这个激情年代中,中国企业界和企业家形成了一种非理性的市场运营模式与思维,涌动在激情之中的那股不可遏制的投资和扩张冲动,上演了一出令世界瞩目的中国企业崛起大戏,可也正是这种激情又在把中国的市场推向新的无序和盲动,使如今的中国市场呈现出非线性的迷乱态势。在某种意义上,这种泛滥的激情正毁坏着我们并不富足的改革积累。

1997年,北京的经济学家魏杰曾经下过一个预言,“这是一个大浪淘沙的阶段,非常痛苦,我估计再过10年,现在的民营企业,200个中间有一个保留下来就不简单,垮台的垮台,成长的成长”。当时,我对魏先生所持的悲观论点还有点不以为然,但现在看来,他的预言可能是对的。

随着中国市场的开放及知名跨国品牌的进入,随着市场的日趋规范及竞争台阶的提高,随着网络年代的到来及知识更新速度的加快,中国企业界终于迎来了激情年代的终结,一代草创型的民营企业家也将面临被集体淘汰的命运。

03  共同的“失败基因”

导致中国许多草创型企业家被“集体淘汰”的原因有很多。通过对众多的失败案例剖析,我们发现其中最为致命的是:中国许多企业家的体内潜伏和滋生着一种共同的“失败基因”。正是这些至今不为人察觉的“失败基因”,使他们始终无法真正地超越自我。

1、普遍缺乏道德感和人文关怀意识

草创型的中国企业家群体,在某种意义上算得上是“功利的、不择手段的理想主义者”的俱乐部,在这个特殊的群体中蔓延着一种病态的道德观。在关注史玉柱、吴炳新、姜伟这一代悲剧人物的时候,我们会发现一个很奇异的现象。

这些企业家中的绝大多数就他们个人品质和道德而言算得上无可挑剔,甚至律己之严达到苛刻的地步。他们的生活都十分俭朴,不讲究吃穿排场,没有一般暴发户的摆阔嘴脸,为人真诚坦率,做事认真投入。

同时,他们还是一些十分真诚的“理想主义者”,他们对中国社会的进步拥有自己的理想和方案,对中华民族和东方文明有着深厚的感情和责任感。他们中的一些人更算得上是狂热的民族经济的捍卫者。

可是,当我们考察其市场行为的时候,我们又看到另一番景象。他们在营销和推广上常常夸大其词,随心所欲;他们有时并不十分遵守市场游戏规则,对待竞争对手兵行诡异。

而我们的公众舆论和社会集体意识又有着一种根深蒂固的“成者为王,败者为寇”的考量标准,对那些取得辉煌市场业绩的企业家往往无意于追究其过程的道德性,这在很大程度上也助长了企业家的功利意识。这一现象,几乎成为阻碍中国许多新生代企业家真正走向成熟的最致命的痼疾。

这种种的行为,最终必定会伤害到企业家自身及他们的事业。

2、普遍缺乏对规律和秩序的尊重

1800年,当法国经济学家萨伊杜撰出“企业家”这个名词时,他是这样下的定义:将经济资源从生产力较低的领域转移到较高的领域。20世纪中期,西方著名经济学家熊彼特这样简洁地描述说:企业家的工作是“创造性的破坏”。

萨伊或熊彼特都没有从道德的范畴来规范企业家的行为。甚至在工业文明的早期,连恩格斯都认为“原始积累的每个毛孔都充满了血腥”。如果我们用书卷气的固执来坚持对一切经济行为的道德认同,那显然是不现实的。

问题在于,当经济或一个企业的发展到了一个稳态的平台期后,经济宏观环境的道德秩序的建立及企业内部道德责任的培育,便成了一个无法回避的课题。一个成熟的、健康的竞争生态圈,不是简单地在政府所提供的若干条法律法规的框架内追求利益,它更应该体现为法律与道义传统、社会行为规范的整体和谐。

我们的某些企业家则缺乏对游戏规则的遵守和对竞争对手的尊重。在捍卫市场公平这个层面上,他们的责任感相当淡薄,往往信口开河,翻云覆雨。他们是一群对自己、对部下、对企业负责的企业家,而对社会和整个经济秩序的均衡有序则缺少最起码的责任感,这种反差造成了他们的个人道德与职业道德的分裂症状。

他们中的相当一部分以“不按牌理出牌的人”为榜样。在他们的潜意识中,“牌理”是为芸芸众生而设的,天才如我,岂为此限。于是天马行空,百无禁忌。岂不知,如果人人都不按牌理出牌,那么还要牌理干什么?一个老是不按牌理出牌的人,还有谁愿意跟他玩牌?

一个不按牌理出牌的人,他所获取的超额利润,其实是以伤害大多数按牌理出牌的人的利益为前提的,是通过以破坏市场秩序为策略而乱中取胜。于是,在很多企业家兵败落难之际,往往是冷眼旁观者多,挺身救险者少;落井下石者多,雪中送炭者少;冷嘲热讽者多,同情怜惜者少,这也就不足为奇了。

3、普遍缺乏系统的职业精神

深圳万科董事长王石曾经概括过包括他自己企业在内的新兴民营企业的七大特征:

一是企业的初期规模很小;

二是短期内急速膨胀;

三是创业资金很少或没有;

四是毛利率较高,总是找一个利润空间较大的行业钻进去;

五是初期的发展战略不清晰;

六是创业者没有受过现代企业管理的训练;

七是企业家的权威作用毋庸置疑。

王石描述出了几乎所有新兴民营企业和草创型企业家的先天不足的原因所在。令人遗憾的是,像王石这般清醒意识到不足并努力提升自我的企业家实在是凤毛麟角,“多乎哉,不多也”。

现代管理学之父彼得·德鲁克在他于1995年出版的《创新与企业家精神》一书中,第一次指出美国经济已经从“管理型经济”转变为“企业家经济”。他认为“这是战后美国经济和社会历史中出现的最有意义、最富希望的事情”。在此之后,中国的经济学家中便也有人做出过类似的预言,高呼中国也进入了“企业家经济”的时代。

但是,这样的欢呼显然是过于乐观的。

一个真正的“企业家经济”应该具有三个基本的特征:

一是该国拥有量大面广的中型现代企业,它们以蓬勃的生命力成为这个国家经济进步的孵化器和推动力;

二是管理成为一门技术被广泛地应用,由此出现了一个具有职业精神的专业型经理人阶层;

三是在经济生态圈中形成了一个成熟而健康的经济道德秩序。

如果用这个标尺来衡量,我们自然可以清醒地扪心自问,到底我们离“企业家经济”还有多远?中国企业家要真正成为这个社会和时代的主流力量,那么首先必须完成的一项工作—一项比技术升级、管理创新乃至种种超前的经营理念更为关键的工作,是塑造中国企业家的职业精神和重建中国企业的道德秩序。

04  失败是后来者的养料

今天的中国企业界已经进入了一个理性复归的年代。随着中国经济的进步和宏观环境的成熟,那些产生激情败局的土壤似乎已经不复存在了,当时的市场氛围和竞争状态也不可能复制,任何一家企业已不可能仅仅靠一个创意或一则神话取得成功。

知识、理性成了新经济年代最重要的生存法则。在这样的时刻,研究这些以往的败局及一代被淘汰者是否还有现实的意义呢?

吴敬琏先生在论及“新经济”时曾经表达过一个很新颖的观点。他说,新经济并不仅仅是指网络公司或所谓的“高科技企业”,相反它指的是所有拥有新观念和新技术手段并将之快速转化成生产力的企业群体,在这个意义上,不论是土豆片还是硅芯片,只要能赚钱都是好片。

同样我们可以认为,绝大多数的企业危机,都是有其共性的,就某一发展阶段而言,无论是生产土豆片还是生产硅芯片的企业,它所可能面对的危机话题很可能是一样的。

同理,企业的成长经验与行业是无关的。无论你是一家传统的生产果冻的工厂,还是一家吸引风险投资的网络公司,企业在成长过程中面临的台阶,有很多是具有共性的。每一个企业、每一个新兴的产业都有自己的狂飙期,有自己的激情年代。

我们现在正身临其境的数字化年代,不也处在一个激情的洪流中吗?此起彼伏的网站公司、令人眼花缭乱的网络概念、给自己冠以CEO、COO等新鲜名词的新兴企业家,谁能告诉我们,究竟要过多久,他们中的多少人以及他们的企业也将会出现在失败者的名单中呢?

哪怕对于那些刚刚进入中国市场的跨国企业来说,中国新兴企业的失败案例依然具有借鉴的价值。中国市场是一个差异性很大、国民特征很明显的市场,东西横跨上万里,南北温差50℃,世界上很难寻找出第二个如此丰富和辽阔的市场。

就在过去的十几年中,曾经创造辉煌营销奇迹的“中国台湾经验”“日本模式”,均在中国大陆市场上进行过尝试,而相当多的企业也因此陷进了所谓的“中国泥潭”,举步维艰,无法自拔。

05  给悲剧一点掌声

最后,有一段必不可少的文字我必须写在这里。

在过去的这些年里,直到此刻,我始终怀着一种尊重而虔诚的心情来面对每一位在风雨中前行或跌倒的中国企业家。

我还常常会想起好几年前曾经采访过的一位温州农民企业家。他是一位20世纪80年代在温州地区非常出名的厂长,他办的塑料厂每年有上百万元的利润,他还一度被选为当地的副镇长。

从8年前开始,他突然辞去公职,出售工厂,闭门谢客,宣称要打造出第一辆国产电动轿车。在整整8年时间里,他一直狂热地沉浸在自己的誓言中并为此花掉了所有1000万元的家产。

在他那个硕大的堆满了各类工具的院子中,我看到了他一锤一锤打造出来的汽车。那是一辆车门往上掀起的怪物,充一夜的电可以跑上100来公里。从批量生产和商业的角度来考虑,他打造出的实在是一堆会跑的废铁。然而,他身边的人,包括他的妻子和子女,没有一个敢向他指出这一点。

事实上,哪一天当他自己意识到这一点的时候,他的生命便也到了尽头。在一个有点阴冷的深秋,在令人揪心的淫雨中,中国第一个立志打造电动轿车的中年人向陌生的我喋喋不休地述说着他的梦想,一个注定了将一无所获的荒唐梦想。

一个只有小学文化程度的中国农民耗尽了他的前途、生命和金钱,无怨无悔地用原始的榔头和机床去奋力摘取现代工业的明珠。

在那个时候,我背过身去,禁不住潸然泪下。

在一个风云激荡的岁月,一代中国人在逼近现代工业文明时的种种追求和狂想,甚至他们的浮躁及幼稚,都是不应该受到嘲笑和轻视的。当马胜利马不停蹄地奔波全国收购100家企业组成世界上最大的造纸集团的时候,当这位温州厂长关起门来叮叮当当地打造着中国第一辆电动轿车的时候,当那些激情企业家一一呼啸登台的时候,我认为,对他们的悲壮之举,我们理应给予真诚的理解和掌声。

斯蒂芬·茨威格曾在《人类群星闪耀时》中写道:“一个人命中最大的幸运,莫过于在他的人生中途,即在他年富力强的时候发现了自己生活的使命。”在这个意义上,那些成功或失败的中国企业家都是幸运的,因为在应当由他们承担责任的这个年代,他们发动了一场最具激荡力的企业革命,他们的使命与他们的命运,决定了一个民族的进步,他们的悲剧也成为一个国家进步史的一部分。

他们全都几乎身无分文,可他们全都创造了让人惊叹的奇迹,他们全都具备成为英雄的禀质,可是最终他们全都有着一段烟花般瞬间璀璨又归于寂寞的命运。记住他们,就记住了中国改革的全部曲折和悲壮。

我不知道过了许多年后,人们还会以怎样的心情怀念起史玉柱、姜伟、吴炳新等曾经狂想过和拼搏过的前辈们。

06  新时期,我们该如何面对失败

——正和岛总编辑陈为

在某种程度上,研究失败比研究成功更有价值、更有意义。

对企业而言尤为如此。成功的可选路径很多,而在失败的陷阱旁边,总有前行者的尸体或者遗迹警醒着赶路的人:此地不可靠近。只是,这群人常常不太听话,他们喜欢“反其道而行之”;或者,在他们面前,别无选择。

起点即巅峰。《大败局》已近20年,以此发轫的中国商界“失败学”研究,在后来的深度和广度上并未达到人们的预期。中国企业丰富的实践经验,却让越来越多的公司以胜利者的姿态充塞进中外名校商业教育的案例库。

时移世易,比及当年,企业“失败基因”的内涵与外延都有了一定的变化:伴随国家经济实力的跃升,在全球语境下,中国企业军团正在完成从跟跑到并跑甚至领跑的艰难征程,少数领先者已经进入“无人区”。对他们而言,前无古人后无来者,独自探索,四顾茫然,失败的压力和风险更甚从前。

另外,数十年前鸿蒙初开,百舸争流,人们关注一个个企业英雄为何在某一刻轰然倒下。而今天规制渐成,格局固化,企业经营的外部因素正越来越成为引发企业“集体性失败”的重要诱因:外交与政商关系、税负水平、环境状况、房价高低……

有时便是很多企业不堪重负的最后一根稻草。夜来风雨,花落无言。如何为中国企业的生长带来“和风细雨”,力避“暴风骤雨”,在民企力量整体减退的当下,这是尤为值得关注的话题。

回归到企业家本身,多年前吴晓波老师定义的“失败基因”依然有效。互联网放大了成功和失败的各自的原因与结果,却并未在企业家的人格进化上带来显著作用。在资本的催化和异化下,曾经被人们寄予厚望的某些新经济企业家,很多作为并不比他们的前辈更体面,“缺乏道德感和人文关怀意识”依然是人们对这个阶层的普遍失落与集中期待。

但所幸,开放和繁荣带来包容,在不远的将来,“失败”这个概念也有望从一个结果变为一种状态。从长远来看,它只是成功的预热。在一辆搭载海量人口的高速列车上,在探索者、创新者、冒险家的世界里,我们应该逐渐学会接受失败、宽容失败、习惯失败、尊重失败。

①  中国的成长高度,并不以所谓的“全球第一高楼”为标志,而是以我们的思想为标准。

②  任何企业,从本质上来讲就是一个人的企业。一个人创办了一家企业,或者在某一个阶段领导一家企业,他的精神、基因注定了这家企业未来相当长时间的路程。

③  所谓商业之美,就其本质而言,是人们对自然与物质的一种敬畏,并在这一敬畏之上,以自己的匠心为供奉,投 注一生。

④  我们至今缺少对一种简单而普适的商业逻辑的尊重,缺少对公平透明的游戏规则的遵守,缺少对符合人性的商业道德的敬畏。所有这一切都使得中国企业的神话或悲剧难以避免地蒙上了一层莫名的灰色。

⑤  人生也好,国家的进步也好,它不是一个黑和白非常分明的一件事情,它大量的事情发生在灰色的地带,这个也是我后来写作的,一个主要的立场和观点。

关于作者:吴晓波,“吴晓波频道”创始人;陈为,正和岛总编辑。

来源:身边的经济学(ID:jjchangshi),文章摘自《本质》,机械工业出版社出版。

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